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60万游客被“困”海外 欧洲旅游业正焦头烂额

作者:匿名 时间:2019-10-31 17:23:48 阅读量:4109

9月23日,乘客们在坎昆国际机场关闭的托马斯·库克登机柜台前排队。(新华社/法新社)

外国媒体9月26日报道说,“度假容易,回家难!”2019年9月23日,现代旅游业的鼻祖托马斯·库克集团(Thomas Cook Group)在英国宣布破产。只有一半的行程和世界上60多万游客在旅途中,它也遇到了“海外丢包”的结局困境。尽管英国法律要求英国民航局协调替代航班,但大多数受害者不需要为观光支付额外费用。然而,在托马斯·库克宣布破产后的24小时内,一些替代航班的价格飙升了400%。令人震惊的夸张也显示了欧洲航空旅游业的震惊和混乱。

据台湾联合新闻网9月25日报道,声称被敲诈的滞留英国游客向英国广播公司抱怨,他们想在托马斯·库克宣布破产后,通过旅游不便保险赔偿机制购买一张从希腊罗德岛到苏格兰格拉斯哥的往返机票。出乎意料的是,几个“廉价航空公司”的票价在几个小时内飙升了400%,超过1000英镑。

据报道,业内人士表示,托马斯·库克的关闭恰逢欧洲暑假和地中海旅游季节的结束,对热门度假路线的需求已经吃紧。加上凭空出现60万人的运输需求,即使价格飙升400%,这也是“供求规律的正常现象”。

但是,除了急于返回和有迫切需求的游客之外,绝大多数购买旅游套餐的游客都不需要担心绝望的处境,因为消费者仍然受到英国民航局颁发的“环礁”(atol)的保护——在环礁机制下,旅游协会定期向民航局支付保证金,以确保消费者的旅游权利在类似条件下能够继续得到满足。

在有关保障措施下,英国民航局亦建议已出发的乘客“继续享受余下假期”(如果大家仍有心情),政府会安排随后的更换包机及转机通知。除机票外,最初通过托马斯·库克预订的住宿不需要第二次付款,因为酒店运营商也可以遵循原始订单发票并要求环礁付款。

然而,报告称,环礁机制只负责帮助英国公民,仅限于“购买旅游套餐的游客”。仅仅通过托马斯·库克购买机票的消费者不被直接覆盖。因此,随之而来的巨额赔偿和退款问题也让欧洲航空业、保险业、银行业和旅游业陷入了困境。

“我希望我能回家。”抱怨的观光客说,虽然每个人都知道托马斯·库克的财政状况有困难,但他们已经预定了行程。甚至在托马斯·库克破产前几个小时,他们就已经亲自询问了客户服务和票务,并得到了“公司服务一切正常”的回答(但除了高层以外,没有人知道集团濒临破产),“无论如何,安全是好事,只要要求保险公司不要再给我制造麻烦……”

在被迫留在海外的60多万游客中,有15万是来自英国的游客。据英国广播公司报道,仅在9月23日,当托马斯·库克宣布破产时,就有约16,000名英国游客计划返回,英国民航局预计将使用包机收回其中的14,000人。用英国运输大臣格兰特·夏普斯(Grant Sharps)的话说,这是英国“自第二次世界大战以来最大的撤离行动”,代号“马特洪行动”。整个行动估计花费政府7.5亿美元(1美元)。

英国政府23日表示,将从托马斯·库克召回滞留海外的客户。具体订单将根据客户的原始机票日期确定。整个计划预计将涉及1000多个航班,并将于10月6日结束。回家的乘客必须自费购买机票。英国政府和托马斯·库克集团都表示他们“无能为力”。

分析师认为,托马斯·库克破产的根本原因在于管理不善,尤其是对在线旅游服务提供商的竞争反应缓慢。旅游专家西蒙·卡尔德龙认为,托马斯·库克“还没有为21世纪做好准备”。

托马斯·库克今年3月关闭了21家店铺,但在全球仍有500多家店铺,给公司带来了巨大负担。另一方面,尽管负债累累,托马斯·库克直到去年11月才停止向投资者支付股息。

英国零售股票经纪分享中心分析师赫拉尔·米娅(Heral Mia)表示,“归根结底,管理层犯了一个错误”,包括巨额债务和他们对实体店的巨额投资,“他们没有改变商业结构的愿景”。